Entre enero y setiembre del presente año ingresaron 710 877 turistas a través del puesto fronterizo de Santa Rosa en Tacna, lo que representó una variación positiva de 5,4%, respecto al mismo periodo del año anterior, según cifras oficiales del Mincetur. Si se incluye la cifra de excursionistas que ingresaron por este control fronterizo en el mismo periodo, se registra un total de 1 312 296 visitantes extranjeros. En el caso del puesto fronterizo de Tumbes, en el límite con Ecuador, se registró el ingreso de 204 847 turistas extranjeros entre enero y setiembre del 2016, lo que significa un crecimiento de 22,6%, respecto al mismo periodo del año anterior. Los puestos fronterizos de Puno, Madre de Dios y Loreto no suman más de 200 mil turistas en el periodo de análisis. Es importante tener en cuenta estas cifras, considerando que la meta del actual Gobierno de llegar a los 7 millones de turistas al 2021 toma en cuenta especialmente el crecimiento del turismo fronterizo, debido a las limitaciones de infraestructura aeroportuaria en Lima y Cusco.

Tacna, la ciudad que permaneció 50 años ocupada por Chile tras la Guerra del Pacífico, y donde aún se mantienen con fuerza los recuerdos de aquel conflicto, se encuentra hoy a la "caza" de turistas del antiguo enemigo, vitales para su economía y desarrollo, indica El Mercurio de Chile.

Las retóricas políticas del pasado, evidentes en los nombres de las calles, plazas y monumentos públicos, no son ahora más que rémoras del pasado que chocan con un presente marcado por la interdependencia, el comercio transfronterizo y la amistad patente en ambos lados de la frontera.

Tal es así que en Tacna acaban de lanzar la guía "Perú, mucho gusto – Tacna, una guía para recorrer y saborear", un libro orientado a atraer y "atrapar" a los turistas, especialmente a los chilenos, para que se queden en la región y disfruten de todos sus atractivos.

"Perú y Chile son países hermanos, y lo que tenemos que hacer es mirar hacia adelante con nuestros pueblos (…) Queremos que vengan a conocer, que se queden en Tacna más noches y que no sea solo ciudad de paso", comenta Evelyn Grados, Evelyn Grados, subdirectora de Turismo Interno de Promperú.

La nueva guía de la región ofrece cinco rutas con destinos culinarios por la ciudad y su entorno, además de consejos para disfrutar de los "picantes" (guisos), pasteles de choclo y piscos típicos de la zona, entre otras muchas delicias regionales.

Esta política responde a la "estrategia" peruana para "fortalecer las fronteras como puertas de entrada" del turismo, y que tiene como objetivo aumentar "en un 14 % la llegada de turistas de Chile", que según expertos en turismo locales llega actualmente a una cifra diaria de "3,000 o 4,000 visitantes".

Solo el año pasado visitaron Perú cerca de un millón de chilenos, lo que representó el grueso de los alrededor de 3.5 millones de turistas extranjeros que el país registró en 2016, y la mayoría de ellos entró por Tacna.

Eso hace que la presencia chilena en Tacna continúe siendo muy evidente, donde familias enteras procedentes del país vecino pasean, compran, acuden al médico y disfrutan de la comida local entre el beneplácito y la simpatía de los locales y bajo la mirada severa de las estatuas de Miguel Grau y Francisco Bolognesi.

La relación entre los habitantes de ambos lados de la frontera es extraordinaria y fluida, ajena completamente a los ocasionales roces diplomáticos entre los países.

"Mira, la comida es riquísima, la gente muy amable, el trato excelente. Como estar en casa", dijo Carmen Matías, una visitante chilena de Arica mientras desayunaba en el Mercado Central de Tacna, repleto de familias del otro lado de la frontera.

Christian Riveros, consultor en temas ambientales y turísticos de la región de Tacna reconoció sin ambages que la presencia chilena "dinamiza completamente" la economía local y que lo que ocurre hoy día es un renacimiento de la "interdependencia" económica que existía en tiempos de la colonia española.

"Tacna se forma y crece debido a que Arica era el puerto para salida de la plata boliviana rumbo a España. Tacna servía de centro administrativo y comercial del sistema que unía Potosí (Bolivia) con Arica, para entrada de mercancía y salida de la plata. Eso generó el despegue de la ciudad que se truncó con la Guerra del Pacífico," explicó.

Riveros criticó a los "recalcitrantes" peruanos que aún se sienten ofendidos por el "acercamiento" entre Perú y Chile y que pervive en algunos sectores políticos, sentimiento que paradójica y "significativamente" crece según uno se aleja de la zona fronteriza que más sufrió el conflicto y que hoy se ve más hermanada que nunca.

El presidente de la Cámara Regional de Turismo (Caretur), David Rendón, manifestó que, con ayuda del gobierno, Tacna podría duplicar sus visitas de turistas tal y como ha sido manifestado en el mensaje presidencial de Pedro Pablo Kuczynski.

“El crecimiento turístico en Tacna no se debe tanto al gobierno central si no más crédito tiene el sector privado, al empresario que apostó por el turismo y del que ahora gozamos en Tacna”, relató.

Rendón indicó que, ahora el gobierno central se ha puesto las pilas con la remodelación del tren Tacna - Arica. “Esta es una obra del Plan Copesco y que se ha atribuido el Gobierno Regional de Tacna”, relató.

El administrador del balneario Boca del Río, Luis Basadre Carpio, indicó que es imposible prohibir la instalación de carpas en las playas con motivo del recibimiento del Año Nuevo.

“Hemos intentado delimitar o especificar un lugar para la instalación exclusiva de las carpas pero no se puede, lo que si queremos pedirle a la población que tiene por costumbre recibir el nuevo año en la playa es recoger su propia basura”, manifestó.

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